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A los MMO también les llega la hora: mundos online que nos dejaron demasiado pronto

Cuando juegas online, entras en un mundo virtual excitante donde la gente interactúa y se comunica, y cuyo sonido y aspecto puedes configurar a tu antojo. Pero ¿qué ocurre cuando esos mundos desaparecen? ¿Por qué pasa y qué sienten los aficionados? Detengámonos un momento en las tumbas de esos juegos online que cayeron en el olvido.

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La pérdida es una emoción que nos afecta de distintas maneras. Aunque cada persona la vive con distintos grados de intensidad, el denominador común es que todos sentimos su cruel aguijón en algún momento de nuestras vidas. Para muchos, la pérdida de un amigo o un familiar es posiblemente la más dolorosa. Y para otros... en fin, no es perder una persona lo que más duele, sino millones. Los videojuegos multijugadores masivos en línea (MMO por sus siglas en inglés) son comunidades vivas que suelen recibir a los recién llegados con los brazos abiertos.

Los MMO no son como los juegos normales. Son especiales porque conectas con personas de todas partes del mundo al mismo tiempo: te comunicas, trabajas con ellos, formas vínculos. Este ecosistema digital requiere un mantenimiento y una iteración constantes: hay que pagar por los servidores que alojan el juego, hay que pagar a los desarrolladores para que el juego funcione sin fallos y se actualice y, lo más importante, la comunidad debe mantenerse conectada para que la experiencia merezca la pena.

Pero ¿qué pasa cuando no se dan estos requisitos básicos? Pues lo mismo que a los seres humanos cuando no tenemos cubiertas nuestras necesidades vitales de agua, comida y techo: simplemente mueren.

Cuando un MMO desaparece, sus leales fans -aquellos que aguantaron incluso cuando dejó de actualizarse, cuando los fallos empezaron a ser cada vez más comunes y cada vez había menos jugadores conectados para mantener el interés- sintieron mucho, mucho dolor. Algo parecido a la pérdida y sufrimiento que se siente cuando perdemos algo que nos importa de verdad. Por ellos, por esos desdichados, doblan las campanas del MMO.

La caída de Asheron’s

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Originalmente un juego de Microsoft, Asheron’s Call fue un popular MMORPG que apareció en 1999 para ordenadores personales de Windows. Miembro de la vieja guardia de los MMO, junto a EverQuest y Ultima Online, fue el que dio inicio al género y pionero del concepto de plataforma multijugador siempre online donde la gente podía reunirse para vivir fantásticas aventuras. Tras el éxito de los primeros años, Asheron’s Call no pudo estar a la altura de los MMO nuevos y más atractivos que aparecieron tras la estela del éxito de los pioneros del género. Con el número de fans menguando cada vez más y sin actualizaciones, el final de Asheron’s Call estaba cantado. Para muchos significó más que perder el juego, el botín y el ambiente fantástico: supuso perder las relaciones y los vínculos que habían creado desde hacía mucho tiempo. En el siguiente vídeo, el streamer Loud_Lou nos explica, conteniendo las lágrimas, lo que el juego significaba para él y para muchos otros. Pero tampoco te preocupes mucho por Loud_Lou: sigue activo en Twitch dándolo todo con sus streams.

Puedes ver el emotivo final de Asheron’s Call’s aquí

El Club Penguin echa el cierre

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Club Penguin fue un MMO originalmente desarrollado por New Horizon, menos orientado al gaming tradicional y más a las actividades donde los usuarios pueden participar juntos. Su estética de dibujos animados y su diseño sencillo lo hicieron muy popular entre el público infantil y adulto por igual. En su época dorada, el juego llegó a contar con más de 400 millones de cuentas registradas y se conectaba gente de todos los lugares del mundo. Cuando la empresa matriz Disney decidió ponerle fin en marzo de 2017, los fans rindieron su postrer homenaje a un juego que les había acompañado desde niños. Sin grandes alharacas, a los usuarios se les presentó un escueto mensaje que decía:

"Se ha perdido la conexión. Gracias por jugar al Club Penguin. ¡Sigan pingüineando!" Pero pese a esta despedida fría, casi clínica, la comunidad lo sintió en el alma. En el vídeo de abajo podéis ver algunos de los mensajes más emotivos que dejaron los aficionados en los momentos finales del juego. Esperamos que los usuarios hallaran algo de consuelo en la secuela espiritual: la Isla de Club Penguin. (ÚLTIMA HORA: nos comentan que la Isla de Club Penguin también ha pasado a mejor vida… descanse en paz)

Puedes ver el emotivo final de Club Penguin aquí

El golpe de gracia a Warhammer Online

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A veces son los problemas legales los que acaban asesinando a un MMO. Da igual que tenga millones de fans, desarrolladores cualificados y un historial de franquicia que lo respalde: estos golpes pueden ser mortales. Eso es justo lo que le pasó a Warhammer Online: Age Of Reckoning.

Posiblemente lo peor del final de la comunidad online de Warhammer era que el juego era bueno de verdad: las críticas eran buenas y su base de leales fans parecía crecer en vez de menguar. En el vídeo de abajo podemos ver una reunión de jugadores esperando el final, enviándose mensajes de agradecimiento y positividad unos a otros por las experiencias compartidas y los vínculos que nunca olvidarán. Hasta los desarrolladores se unieron al dolor de la comunidad:

“Se acaba el juego, ¡gracias por los WAAAAAGHS!”

Este fue el mensaje que permaneció en pantalla hasta la desconexión del servidor. Incluso ahora es posible encontrar a muchos jugadores de Warhammer asaltando las mazmorras de Azeroth en un intento de reavivar parte de la magia que se perdió ese día.

Puedes ver el emotivo final de Warhammer Online aquí

El ocaso de Matrix Online

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De forma muy parecida a la saga de películas del mismo nombre, Matrix mostraba un mundo digital donde los usuarios podían escapar de su insulsa vida diaria y convertirse en la persona que quisieran.... siempre que llevaran gafas de sol sin montura y un abrigo negro de cuero sintético hasta los pies, claro. Por el final del juego, está claro que hasta los desarrolladores sentían que acababa algo especial. El momento en que los jugadores fueron desconectados por última vez, apareció un dramático rayo y lo que parecieron muertes dolorosas para sus avatares. Eso y el desgarrador grito que resonaba en los últimos momentos, agravaron la pérdida del final.

Puedes ver el emotivo final de Matrix Online aquí

Cuando se obliga a un MMO a quitarse la vida, por el motivo que sea, siempre quedan víctimas por el camino. Ningún MMO de la historia de internet ha desaparecido porque "no se conectaran jugadores": hasta los juegos más viejos y cutres tenían sus fans, aunque fueran pocos.

Estas personas, por definición, tienen sentimientos sinceros por el MMO y por el mundo que han creado: uno no se convierte en uno de los últimos cinco mil usuarios conectados si el juego no significa nada para ti. El dolor de la pérdida nos sirve para darnos cuenta de lo mucho que significaba para nosotros lo que hemos perdido. Y para miles de jugadores, que han visto cómo su mundo se venía abajo de repente, significó mucho.

Pero no todo es dolor y desolación: las comunidades creadas en estos mundos digitales siguen vivas en los subreddits, los foros, las secuelas. Los debates y comunidades de estas realidades virtuales sobreviven y resisten. Mientras haya gente que sonreímos con cariño al recordar las aventuras vividas en los icebergs de Club Penguin, esos mundos online vivirán para siempre.



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