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La psicología de los juegos

¿Por qué nos fascinan tanto los videojuegos? ¿Cómo nos enganchan? La psicología del gaming es compleja, por eso es también un interesante campo de estudio. Queremos entender por qué nos encanta pasar tanto tiempo jugando y qué tipos de jugadores existen.

El instinto de jugar es innato en el ser humano. Existe mucho antes de la era digital y antes de que estuviéramos expuestos a millones de videojuegos. Jugar es una actividad de ocio tan antigua como la humanidad, por eso ha estado sujeta a continuos cambios.

Algunas teorías sugieren que cuando el ser humano tiene cubiertas sus necesidades básicas, necesita nuevas formas de sentirse realizado. Los juegos nos permiten fijarnos objetivos y forjar nuevas estructuras sociales que den sentido y estructura a nuestras vidas. Pero jugar es mucho más que un simple pasatiempo escapista, y si lo analizamos cuidadosamente, las motivaciones varían bastante.

Un diseño que enganche

Al crear los juegos, los desarrolladores deben hacer miles de elecciones. ¿Qué tipo de puntuación y música usar y qué efecto tendrán en los jugadores? ¿Y el grafismo? ¿Qué tipo de sistema de recompensa o interacción social será mejor? La psicología nos ayuda a comprender mejor cada uno de estos factores, ya que los juegos pueden diseñarse para adaptarse a las preferencias de la audiencia.

El investigador británico Richard Bartle identifica cuatro tipos distintos de gamers: hay quienes quieren explorar (por ejemplo, No Man's Sky), quieren buscan competir y dominar los juegos (como League of Legends), los que quieren realizar tareas y misiones (World of Warcraft) y los que simplemente buscan socializar (juegos multijugador). Cada juego responde a cada una de estas categorías en un grado diferente.

Cada gamer tiene un gusto diferente cuando se trata de este tipo de juegos y elegirá sus juegos según sus preferencias. Por supuesto, la línea que separa un género de otro es borrosa y cada juego presenta estos aspectos en un grado diferente, pero clasificarlos ayuda a comprender la motivación que subyace a ellos.

Fundirse con el juego

Un fenómeno interesante que ocurre con el gaming es el siguiente: el psicólogo húngaro Mihály Csíkszentmihályi describe un estado mental de los atletas extremos que se conoce como "flujo" o "zona". Actividades como los deportes o los juegos pueden ser tan envolventes y apasionantes que los jugadores entran en un estado mental en el que se aíslan completamente de su entorno, invirtiendo todo su ser en la experiencia del juego.

El nivel de inversión mental en un juego puede llegar a ser como el de los deportistas profesionales en un partido importante o el de un músico de jazz durante una actuación intensa. En 2008, los científicos descubrieron que los Shooters en primera persona (FPS) responden a la teoría de Csíkszentmihályi casi a la perfección. Los juegos pueden producir niveles tan altos de desafío y tensión en las personas que acaban fundiéndose con el juego, por así decirlo.

Si tú también quieres sumergirte por completo en un FPS, tu estación de gaming es clave. Cuanto mejor se adapte tu equipo a las altas exigencias de los FPS modernos, mejor podrás sumergirte en ellos. La última generación de monitores AOC, por ejemplo, cuenta con características -como velocidades de resolución ultra alta, tiempos de reacción bajos, control de sombras y sincronización adaptativa- que pueden llevar la inmersión al siguiente nivel.

La psicología es un aspecto muy interesante de los juegos, ya que depende de numerosos factores. La próxima vez que juegues a tu juego favorito, pregúntate qué tipo de jugador eres e intenta entender el tipo de motivación que utiliza.

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