AOC respects your data privacy

Why cookies? Simply because they are used to help the website function, to improve your browser experience, to integrate with social media and to show relevant advertisements tailored to your interests. Click 'I accept' to accept cookies or read our cookie statement to learn how to turn off cookies.

Accept
Deel dit artikel

For MMO The Bell Tolls - te snel verdwenen online werelden

Als je online gamet, word je lid van een spannende online wereld waarin mensen op elkaar kunnen reageren en met elkaar kunnen communiceren, er uit ziend en klinkend zoals ze maar willen. Maar wat gebeurt er als die wereld tot een einde komt? Waarom gebeurt het en wat gebeurt er met de mensen die het achterlaat? We richten een schijnwerper op de graven van de dode online games die de maatschappij vergat.

AOC_2019_WhyWePlay_CM_1200x628px_02.jpg?mtime=20190403105347#asset:852517

Het concept van verlies beïnvloedt ons op verschillende manieren. Het manifesteert zich op verschillende niveaus, met als enige constante dat we allemaal zijn wrede angel voelen op een bepaald punt in ons leven. Voor velen is het verlies van een vriend of familielid misschien wel het pijnlijkste voorbeeld van iets verliezen. Voor anderen... nou, het is niet één persoon verliezen dat het meeste pijn doet, het is het verlies van miljoenen. Massively multiplayer online games (MMOs) dienen als bloeiende, levende gemeenschappen die in veel gevallen nieuwkomers met open armen ontvangen.

MMOs zijn niet zoals gewone spellen. Ze zijn speciaal omdat je tegelijkertijd bent verbonden met mensen over de hele wereld; communiceren, samenwerken en verbanden aangaan. Dit soort bloeiende digitale ecosystemen vereist constant onderhoud en iteratie. Servers moeten worden betaald om de game draaiende te houden, ontwikkelaars moeten worden betaald om de game bug-vrij en vol met updates te houden en vooral, de community moet blijven inloggen om ervoor te zorgen dat de hele ervaring de moeite waard blijft.

Wat gebeurt er echter als niet aan deze basisvereisten wordt voldaan? Hetzelfde gebeurt met een menselijk lichaam als niet wordt voldaan aan de basisvereisten van voedsel, water en onderdak. Het wordt beëindigd.

Als een MMO wordt beëindigd, zullen de toegewijde fans - degenen die vasthielden aan het spel toen er geen updates meer kwamen, steeds meer bugs tegenkomen en steeds minder spelers zullen inloggen om dingen interessant te houden - iets voelen. Iets dat vergelijkbaar is met het verlies en het lijden dat we voelen als we iets belangrijks verliezen. Deze mensen zijn de ongelukkige zielen voor wie de MMO-klok luidde.

De val van Asheron’s

AOCG_The_Gamer_Within_MMOs_Asheron.jpg?mtime=20190328091513#asset:852471

Asheron's Call was oorspronkelijk een Microsoft-titel en was een populaire MMORPG die al in 1999 werd uitgebracht voor Windows-pc's. Het was een van de 'oude garde' van MMOs, naast de namen EverQuest en Ultima Online, die het genre echt van de grond kregen en een pionier waren in het concept van een altijd online multiplayerplatform waar mensen samen fantasy queesten konden volbrengen. Na aanvankelijk succes in de eerste paar jaar, kon Asheron's Call nooit de nieuwere, sexyer MMOs op de markt bijbenen die profiteerden van het succes van de vroege pioniers van het genre. Met een afnemende fanbase en een gebrek aan updates, was het slechts een kwestie van tijd voor het einde kwam voor Asheron's Call. Voor velen was het verlies van het spel veel meer dan alleen het verliezen van de gameplay, buit en fantasy beleving. Het was het verlies van de relaties en vriendschappen die ze onderweg hadden gemaakt. In de video hieronder is het mogelijk om de streamer Loud_Lou te horen praten over wat de game voor hem en zoveel anderen betekende terwijl hij de tranen bestrijdt. Maak u echter niet al te veel zorgen om Loud_Lou, hij is nog steeds actief op Twitch en streamt voort.

U kunt de emotionele laatste momenten van Asheron's Call hier bekijken

Club Penguin sluit de deuren

AOCG_The_Gamer_Within_MMOs_Club_Penguin.jpg?mtime=20190328090922#asset:852472

Club Penguin was een MMO die oorspronkelijk door New Horizon was ontwikkeld en die minder gericht was op traditioneel gamen en meer op activiteiten waar gebruikers samen aan konden deelnemen. De cartoonachtige visuals en het simplistische ontwerp maakten het populair bij zowel jonge als oude fans. Op zijn hoogtepunt had de game meer dan 400 miljoen geregistreerde accounts, met mensen die inlogden vanuit de hele wereld. Moederbedrijf Disney trok uiteindelijk de stekker eruit in maart 2017, toen spelers bijeenkwamen om hun respect te betuigen aan de game die ze hadden gespeeld sinds ze kinderen waren. Het eindigde met weinig fanfare, gebruikers kregen simpelweg een pop-up te zien die luidde:

“De verbinding is verloren gegaan. Bedankt voor het spelen van Club Penguin. Waggel voort!” De gemeenschap voelde echter de angel, ondanks de koude en klinische manier waarop het spel voorgoed zijn deuren sloot. Onderstaande video bevat enkele van de krachtige, emotionele berichten die door de community zijn doorgegeven in de laatste momenten van het spel. Hopelijk vonden gebruikers troost in het spirituele vervolg van de game, Club Penguin Island. (UPDATE: Club Penguin Island is ook aan het afsluiten… RIP.)

U kunt de emotionele laatste momenten van Club Penguin hier bekijken

Warhammer Onlines genadeslag

AOCG_The_Gamer_Within_MMOs_warhammer.jpg?mtime=20190328091155#asset:852473

Soms zijn juridische kwesties de pijl door het hart van een MMO. Ondanks een robuuste schare fans, een toegewijd ontwikkelingsteam en een rijke franchisegeschiedenis om op te rekenen, kunnen deze pijlen dodelijk zijn. Dat is precies wat Warhammer Online is overkomen: Age Of Reckoning.

Misschien was het meest trieste deel van het einde van de online community van Warhammer wel het feit dat het spel echt goed was. Het kreeg sterke recensies en de loyale schare fans leek te groeien in plaats van te krimpen. De onderstaande video onthult een verzameling spelers die op het einde wachten, waarbij ze elkaar dankbaar en positief berichten voor de ervaringen die ze deelden en de verbindingen die ze nooit zullen vergeten. De ontwikkelaars deelden duidelijk wat verdriet met de gemeenschap:

“Nu gaan we afsluiten, bedankt voor alle WAAAAAGHS!”

Dit bericht verscheen op het scherm en bleef hangen totdat de server van het spel eindelijk was uitgeschakeld. Misschien kunt u Warhammer-spelers tegenkomen die nu de kerkers van Azeroth plunderen in een poging om een deel van de magie die op die dag verloren ging, weer op te rakelen.

U kunt de emotionele laatste momenten van Warhammer hier bekijken

The Matrix Online trekt de stekker eruit

AOCG_The_Gamer_Within_MMOs_Matrix.jpg?mtime=20190328091656#asset:852475

Net als de populaire filmfranchise met dezelfde naam, had The Matrix een digitaal rijk waar gebruikers konden ontsnappen aan hun alledaagse leven en het soort persoon belichamen dat ze echt wilden zijn. Mits die persoon een randloze zonnebril en een synthetische leren trenchcoat tot aan de grond droeg. Het is duidelijk uit de laatste momenten van het spel dat de ontwikkelaars zelf het gevoel hadden dat dit het einde was van iets speciaals. Op het moment dat spelers voor de laatste keer van de game werden losgekoppeld, werd een dramatische bliksemschicht vertoond en leken hun avatars een pijnlijke dood te sterven. Dat, en het extreem ontstellende 'digitale geschreeuw' dat weergalmde over de laatste momenten van het spel, diende om het verlies te beperken dat aan het eind werd gevoeld.

U kunt de emotionele laatste momenten van Matrix Online hier bekijken

Als een MMO gedwongen wordt zijn eigen leven te nemen - om welke reden dan ook - zullen er altijd slachtoffers zijn. Geen enkele MMO in de geschiedenis van het internet is gesloten omdat "nul spelers zich vandaag hebben aangemeld" - zelfs de oudste en meest primitieve online games hebben een toegewijde schare fans, zij het een superkleine.

Deze mensen hebben per definitie sterke gevoelens voor de MMO en de wereld die zij heeft gecreëerd. Je wordt niet een van de laatste vijfduizend mensen die inloggen als de game niet iets voor jou betekent. De pijn om iets te verliezen dient als een herinnering aan hoeveel het eigenlijk voor ons betekende. En voor duizenden spelers die de wereld onder hun voeten voelden verdwijnen met een druk op de knop, betekende dit veel.

Maar het is niet alleen kommer en kwel — de gemeenschappen die in deze digitale rijken zijn gecreëerd, leven voort en ergens tussen de subreddits, forums en vervolgspellen blijft het gesprek en de gemeenschap rond deze digitale artefacten doorgaan en overleven. Zolang er nog steeds mensen onder ons zijn die met liefde glimlachen als ze terugdenken aan de tijd op de ijsbergen van Club Penguin, zullen deze online werelden nooit echt verdwenen zijn.



Er staat zo heel veel in, dus zorg dat je via Facebook en Twitter op de hoogte blijft over de ontwikkelingen.

Lees hier hoe onze producten de gamer die in jou schuilt wakker kunnen maken >

Lees meer artikelen over de gamer die in jou schuilt >

Deel dit artikel