AOC respects your data privacy

Why cookies? Simply because they are used to help the website function, to improve your browser experience, to integrate with social media and to show relevant advertisements tailored to your interests. Click 'I accept' to accept cookies or read our cookie statement to learn how to turn off cookies.

Accept
Deel dit artikel

In MMO’s vrienden voor het leven maken

Het spelen van een videospelletje kan zo heel veel meer zijn dan alleen maar tijdverdrijf. Met name Massively Multiplayer Online Roleplaying Games (MMORPG’s) bieden een vruchtbare bodem voor nieuwe vriendschappen. In deze editie van The Gamer Within gaan wij in op de mensen die tijdens het spelen van online games vrienden voor het leven hebben gemaakt.



De reusachtige zware draak Nefarian, die de uiteindelijke baas van Black Wing Lair is, stort zich na ongeveer 5 minuten in het gevecht. De goed gecoördineerde aanval van de 40 toegewijde zielen toont dat zij optreden als één geheel, zij reageren perfect op de aanvallen van de vijand en verslaan hem met gemak. Het is weer een doodgewone donderdag voor Evo en zijn gilde in de – voor dat moment – meest uitdagende inval in de dungeons (kerkers) van World of Warcraft: Classic.

Evo is de gildeleider van de Above Average, een van de beste gildes op de Duitse klassieke server “Venoxis”. Voor hem is het met zijn gilde WoW spelen veel meer dan slechts een spel. “De gilde staat voor passie. Net als bij teamsport geeft het veel meer voldoening als wij als groep, samen onze doelen bereiken, dan wanneer wij dat individueel zouden doen,” vertelt de enthousiaste MMO-er tijdens ons interview.

Naast zijn vrienden in het dagelijks leven die vorig jaar zomer, samen met hem dit gilde hebben opgericht, heeft deze ‘schurkachtige’ speler een aanzienlijk aantal mensen tijdens het spelen ontmoet. “Er zijn een aantal mensen met wie ik bevriend ben geworden. Ik ervaar het als plezierig dat ik met hen kan spreken over andere zaken dan de game en gezamenlijke interesses kan vinden.” Ook al wonen veel leden van zijn gilde ver weg, heeft de band die zij hebben opgebouwd ook vorm gekregen in het dagelijks leven.


Nieuwe vrienden in levende lijve ontmoeten

Aan het einde van 2019, slechts drie maanden na de introductie van de Classic, vond een ontmoeting tussen de leden van de nieuw opgerichte gilde plaats op een van de meest befaamde kerstmarkten in Duitsland. Zo ontstonden gesprekken, genoot men samen van een drankje en ontmoette men de personen achter de bijnamen en avonturen. Meestal maken mensen een grapje als het over bijeenkomsten in het dagelijks leven gaat en worden deze steeds maar weer uitgesteld. Maar dat is niet wat Above Average deed.

Evo heeft een lange geschiedenis met de MMORPG Blizzard. Hij begon met het spelen van de game (met enkele tussenpozen) toen het rond 2011 werd geïntroduceerd. Hij heeft nu nog steeds contact met een aantal vrienden uit deze eerste tijd. “Toen Burning Crusade in 2007 werd uitgebracht, ontmoette ik een jongen die een goede vriend is geworden. Wij konden het zo goed met elkaar vinden dat ik hem kort daarna in Zwitserland een bezoek heb gebracht en hij is ook naar Duitsland gekomen om mij te bezoeken. Wij zijn nog steeds vrienden en vorig jaar was hij op ons huwelijk aanwezig.” Zijn Zwitserse vriend heeft zich ook weer bij hem aangesloten voor het spelen van Classic, al was dat slechts van korte duur. Onze vriendschap buiten het gamen is echter blijven bestaan.

Waarom wij in MMO’s sociale contacten hebben

Verhalen als die van Evo zijn in MMO’s en andere gaming communities heel gewoon. Het is een bewijs dat de cliché dat gamers antisociaal zouden zijn, een mythe is. World of Warcraft mag dan het meest veelbesproken voorbeeld zijn, maar het is een gegeven dat mensen bij het spelen van elke willekeurige MMO online vrienden maken. Het maakt niet uit of je kijkt naar Everquest 2, Age of Conan of The Elder Scrolls Online: de games bewijzen dat zij ook een middel zijn om te socialiseren, om nieuwe mensen te ontmoeten en misschien zelfs vriendschappen voor het leven aan te gaan. Enkele hele gelukkige spelers vinden zelfs hun betekenisvolle ander terwijl zij online het avontuur aangaan.


Als je ooit gedurende een bepaalde tijd een willekeurige MMO hebt gespeeld, zul je je vast en zeker in deze verhalen herkennen. De meeste MMO’s vragen van de spelers dat zij samenwerken, zodat zij samen de vele uitdagingen het hoofd kunnen bieden. Het is een puur logisch gevolg dat spelers een gilde of een soortgelijk collectief gaan vormen om zo hun samenwerking te maximaliseren. Hierdoor gaan zij deel uitmaken van een groter geheel, van een sociale entiteit.

In dergelijke sociale constructies hebben zij dagelijks met elkaar te maken, spreken zij elkaar via Teamspeak of Discord en leren elkaar op deze manier best goed kennen. Voor een aantal mensen zijn hun online vrienden ook een uitlaatklep voor hun dagelijkse problemen, een plek waar zij ondersteuning of advies vinden, of gewoon een luisterend oor.

Volgens Evo heeft iedereen een passie voor iets nodig, of het nu een passie voor hun werk, hun favoriete voetbalclub of zoals in zijn geval, een MMO-gildeis. Maar op korte termijn zal WoW een geringere plaats in zijn leven innemen, omdat hij binnenkort vader gaat worden. Maar hij is ervan overtuigt dat hij nog steeds tijd voor zijn nieuwe vrienden zal hebben en zijn vriendschappen kan onderhouden, zelfs als Blizzard besluit om door te gaan met het verbeteren van de uitbreidingen van WoW. “Mijn droom is om zelfs na de Classic samen met mijn vrienden te blijven gamen,” mijmert hij. Immers, op een gegeven moment overstijgen vriendschappen de games.

Deel dit artikel