Inhoudsopgave
    4 januari 2021

    Waarom wij gamen: Sim Racing!

    Er is met reden amper een esports te vinden die de ervaring van het echte leven zo goed weet te benaderen: Sim Racing heeft in 2020 een explosieve ontwikkeling meegemaakt. AOC kijkt naar een van de meest gepassioneerde gaming communities en spreekt met G2 Esports’ sim racing expert Nils Naujoks.


    Het is een zonnige dag op Mount Panorama, er is geen wolkje aan de lucht als Nils Naujoks door de laatste bocht gaat en in volle vaart met zijn Lamborghini nogmaals de overwinning voor zijn team G2 Esports opeist. Door vandaag de tweede race te winnen is Nils de ongeslagen kampioen van The Real Race, een wedstrijd die door de autofabrikant Lamborghini is georganiseerd.

    Wat heeft dat met gaming te maken? Alles, want de Duitser racet niet in een gewone raceauto, maar in een perfecte, virtuele replica op de racesimulator Assetto Corsa Competizione. Nils Naujoks is een sim racer, een heel speciaal soort gamer die volledig gaat voor de meest realistische race ervaring in de virtuele wereld – inclusief extreem realistische gaming setups die het gevoel van het echt racen perfect benaderen. De vijfvoudige ESL Pro League-kampioen maakte in 2018 eigenlijk min of meer per ongeluk zijn comeback bij sim racing en kreeg snel daarna een contract aangeboden door de wereldbefaamde organisatie G2 Esports. Nu begeleidt hij andere sim racers en af en toe neemt hij zelf deel aan een wedstrijd.

    Sim racing – tijd om in de schijnwerpers te staan

    Terwijl bijna alle race-evenementen in 2020 stopte, werd sim racing op vele locaties populairder om in deze uitdagende tijden actie op het gebied van racen te bieden. In plaats van echte Formule 1-evenementen zagen we sim racers en influencers, evenals echte F1-coureurs deelnemen aan de virtuele Grands Prix – was dit de perfecte kans om met deze niche esport een groter publiek aan te trekken?

    In eerste instantie zou je dat kunnen denken, omdat virtuele en echte coureurs op dat moment contact met elkaar hadden, hetgeen de kloof tussen deze twee werelden overbrugde. “Wij hebben echte coureurs gecoached over hoe zij met dit soort games om moesten gaan, zodat zij niet helemaal vanaf nul hoefden te beginnen,” herinnert Nils zich. Ook al hebben velen sim racing weer gelaten voor wat het was toen wereldwijd het echte racen weer begon, maar een aantal zijn gebleven. Vooral voormalige coureurs hebben een oprechte interesse in esports racing gekregen, zoals de F1-legende Jenson Button.

    Sim Racing is passie voor competitie

    De meeste games creëren fantastische nieuwe werelden die de spelers uitnodigen om hun zorgen achter zich te laten en even onder te dompelen in een meeslepende ervaring. De racesimulators zoals iRacing, Assetto Corsa Competizion en rFactor 2 proberen om de ervaring van racen in het echte leven zo dicht mogelijk te benaderen. Wat is de aantrekkingskracht van dit soort games?

    “Het heeft een veel groter competitief element dan andere games. Je moet fysiek echt iets presteren,” legt Nils uit. Armen, benen, ogen – alles moet op één en hetzelfde moment gecoördineerd worden. Maar daarnaast is het racen ook nog eens meedogenloos als je heel even niet goed oplet. “In heel veel games kun je soms best even pauzeren, bijv. even 30 seconden afstand nemen. Bij sim racing staat deze tijd gelijk aan nul. Je moet elke seconde mentaal geconcentreerd zijn. Een klein foutje en je wordt direct gestraft.”

    Als gevolg van deze competitieve motivatie neigen de spelers van sim racing naar esports. Echter, in tegenstelling tot de belangrijke spelers binnen de sector zoals Counter-Strike, League of Legends en Dota 2 worden sim racing-evenementen zelden ondersteund door bedrijven met omzetten in de miljarden – dat is mede te wijten aan de gefragmenteerde structuur van sim racing. Toernooien die een behoorlijk prijzengeld toekennen zijn een zeldzaamheid. Voor zijn overwinning bij The Real Race heeft Nils een reisje naar het hoofdkantoor van Lamborghini in Italië gewonnen. Het zal daarom geen verrassing zijn dat het gepassioneerd racen zelf de meest motiverende factor is voor de meeste deelnemers.

    Dat zegt echter niet dat de community in het algemeen helemaal geen geldprijzen zou waarderen. “De allerbelangrijkste reden waarom ik dit doe is mijn passie, maar op een gegeven moment wil je ook graag dat je tijdsinvestering iets oplevert,” zegt de G2-racer.

    De perfecte monitor voor de perfecte rondetijd

    Elke sim racer die zijn of haar hobby serieus neemt, heeft ook een eigen sim-rig. Terwijl traditionele gamers genoeg hebben aan een muis en een toetsenbord, spelen sim racers op geavanceerde, complexe machines die vaak zijn uitgevoerd als de daadwerkelijk cockpits van de raceauto’s, inclusief een stuur en pedalen.


    Ook al hebben de besturingsapparaten bij sim racing een speciale functie, de monitor is een van de belangrijkste aspecten van de opstelling. Zelfs ten aanzien van graphics is sim racing echt afwijkend van andere games. Om de perfecte illusie van het in de auto zitten te creëren, is een breder gezichtsveld vereist. Heel veel racers hebben voor dit doel een opstelling met drie monitors, of kiezen voor een heel groot, gebogen model.

    “Uiteraard zijn de kosten voor drie monitors best aanzienlijk en voor wat betreft de hardware is deze oplossing niet echt de meest eenvoudige op te zetten,” stelt Nils. Daarom adviseert de pro gebogen ultra HD monitors, zoals de AG352UCG6 met een hoge ververssnelheid en een extreme lage responstijd. Hierdoor kun je goed zien wat er gebeurt, zowel links als rechts. Bovendien “hoe meer pixels aan elke kant aan je voorbij gaan, hoe beter je de verschillende snelheden kunt inschatten,” licht hij toe.

    De esports van de toekomst?

    Algemeen gesteld is sim racen een heel interessant genre. Geen enkele andere esports biedt zo veel crossover potentieel met real-life sporten. Ook al kan de betrokkenheid met sim racing best prijzig zijn, heeft het recentelijk een aanzienlijke groei laten zien, ook dankzij gepassioneerde spelers zoals Nils die al meer dan tien jaar geïnvesteerd hebben.

    AOC respects your data privacy

    Why cookies? Simply because they are used to help the website function, to improve your browser experience, to integrate with social media and to show relevant advertisements tailored to your interests. Click 'I accept' to accept cookies or read our cookie statement to learn how to turn off cookies.